Aigre

1 140 hab. (Aigrinois), 659 ha, chef-lieu de canton du département de la Charente dans l’arrondissement de Confolens (depuis 2008), 34 km au NO de la préfecture, dans la vallée de l’Aume, qui coule vers le SE en direction de la Charente qu’elle atteint à 7 km d’Aigre. Le nom vient d’un patronyme romain Annius en passant par la forme Aigné. La commune a un collège public; cognac Gautier (35 sal.), maison de retraite (Jardins d'Iroise, 30 sal.). La forêt de Tusson est en partie dans la commune d’Aigre, au nord-est. La population communale est relativement stable depuis 1960, mais à un niveau inférieur à celui des années 1850-1880 (1 800 hab.). Aigre est le siège de la communauté de communes du pays d’Aigre, correspondant au canton.

Le canton a 4 800 hab., 15 communes, 19 733 ha dont 2 663 de bois; il se dépeuple depuis 1936 (7 100 hab.); il est limitrophe de la Charente-Maritime et des Deux-Sèvres. Villejésus (570 Villesalénois, 1 723 ha dont 356 de bois), 2 km à l’est d’Aigre de l’autre côté de l’Aume, accueille une fabrique de meubles Carti (45 sal.). Tusson (310 Tussonnais, 1 397 ha dont 235 de bois), à 7 km NE d’Aigre, passe pour un «village de charme», en cours de restauration depuis 1975. Il conserve des ruines d’une abbaye de moniales fontevraldiennes créée au 12e s., où Marie d’Angoulême prit sa retraite; restes d’une tour, maisons anciennes remontant aux 15e et même 13e s., jardin médiéval avec musée de la vie rurale dit Maison du patrimoine. À 4 km ESE de Tusson, Ligné (170 Lignéens, 797 ha) a de belles maisons anciennes, un cimetière classé garni de 70 tombes de chevaliers, une croix hosannière du 17e s. à la place d’une ancienne lanterne des morts; travaux publics Ploquin (20 sal.).

Saint-Fraigne (470 Saint-Fraignois, 3 210 ha dont 494 de bois), dans la vallée de l’Aume 7 km au nord d’Aigre, propose une cascade de jardins paysagers plus ou moins éphémères («Terres d’eau»), et des fresques de 1945-1951 dans l’église; la commune abrite une maison d’enfants. Elle a reçu en 2001 un parc de six éoliennes (12 MW) de la société Renerco. Au sud-ouest du canton, à 10 km OSO d’Aigre, Verdille (350 Verdillois, 1 448 ha) annonce le vignoble de Cognac; elle est la seule commune des environs à dépasser 200 ha de vignes (215 ha), à l’angle SO du canton; aliments du bétail Charente Luzerne (30 sal.). Juste au nord de Verdille, à Ranville-Breuillaud (190 Ranvillois, 1 284 ha), 11 km à l’ouest d’Aigre, se tient le château d'Orfeuille (18e-19e s.)