Aigueperse

2 600 hab. (Aiguepersois), 1 050 ha, chef-lieu de canton du Puy-de-Dôme dans l’arrondissement de Riom, à 16 km NNE de celle-ci. Ancienne Aqua sparsa, elle fut siège d’un comté devenu duché, et eut un château fort des Montpensier; bel hôtel de ville, église à jacquemarts. Des boulevards ont pris la place des fortifications et délimitent le centre d’une bourgade très étirée le long de l'ancienne N 9, assortie à présent d'un contournement par l'est; elle anime un assez prospère canton agricole des Terres noires. Aigueperse est une ancienne ville textile (toiles, draps et cuirs), en partie reconvertie vers des ateliers d’agro-alimentaire (Sanders, 100 sal., aliments du bétail) et la petite métallurgie, non sans échecs et fermetures depuis1986; métallerie Bac Acier (45 sal.), plastiques Rotopartner (25 sal.) garage d'autocars Keolis (55 sal.), Carrefour (25 sal.); un collège public et un privé, gare; spécialité de pralines et massepains. Une communauté de communes Nord-Limagne correspond au canton et siège à Aigueperse.

Le canton a 8 600 hab. (7 800 en 1999), 12 communes et 14 860 ha dont très peu de bois (462 ha); il est traversé du sud au nord par la N 9 et la voie ferrée, tandis que l’A 71 suit la limite occidentale. Plusieurs châteaux et églises classés se dispersent sur les collines à l’ouest, dont le château de la Roche (féodal et 16e s.) et des pigeonniers à Chaptuzat (430 hab., 824 ha), 2 km à l’ouest d’Aigueperse au creux du relief; cette commune abrite une usine de volailles du groupe Doux (90 sal.) et a gagné 60 hab. de 1999 à 2008. Un château Louis XIII avec jardins à l’anglaise et un vénérable hospice se voient à Effiat (1 000 hab., 1 996 ha), à 6 km NE du chef-lieu, qui a gagné 230 hab. dans le même temps. Thuret (740 hab., 1 666 ha), 8 km au SE d’Aigueperse, abrite une maison familiale rurale; négoce de matériel agricole Michel (30 sal.); belle église romane et château de la Canière, refait au 19e s. Montpensier (390 hab., 724 ha), juste au nord-est d'Aigueperse autour d'une butte conique, accueille l'horticulture Fleurs et Plantes d'Auvergne (50 sal.).