Aiguilles Rouges (massif des)

ensemble de hauts reliefs dominant la ville de Chamonix, à l'ouest et au nord. Étiré du SSO au NNE, il appartient aux massifs centraux cristallins des Alpes et s'étend sur 15 km SSO-NNE, de la vallée de l'Arve face aux Houches jusqu'au-dessus de Vallorcine. Il est limité à l'est par la vallée de Chamonix, à l'ouest par le torrent et les gorges de la Diosaz. Le Brévent (2 526 m), accessible par deux télécabines, domine directement Chamonix et offre un panorama exceptionnel sur le massif du Mont-Blanc; petit lac du Brévent au SO, refuge de Bel Lachat (2 136 m, 30 places). La crête des Aiguilles Rouges se suit jusqu'au-dessus de Vallorcine, jalonnée par les Aiguilles Pourrie (2 562 m), de la Glière (2 852 m), de la Floria (2 888 m), du Belvédère (2 965 m), Martin (2 883 m). Plusieurs lacs (Cornu, Noirs) sont sous la crête, sur la face ouest, parmi les névés; au NE, lac Blanc avec un refuge à 2 350 m (30 places). Cet ensemble est protégé par la réserve naturelle des Aiguilles Rouges (3 279 ha), sur le versant occidental et, sur le versant oriental, au-dessus d'Argentière. En revanche, on fait du ski à Planpraz et à la Flégère au nord de la ville, sur le versant oriental des Aiguilles Rouges.