Ailette (l')

rivière de Picardie, longue de 60 km, parallèle à l'Aisne au nord de celle-ci. Elle prend sa source dans la forêt de Vauclair à l'ouest de Corbeny, dans une zone humide qui fait une échancrure dans la côte d'Île-de-France et semble correspondre à un ancien passage de l'Aisne; sa vallée surpend en effet par sa largeur et son encaissement dans le plateau du Laonnois. La rivière alimente le grand lac de barrage de Pancy, qui avait été aménagé pour l'alimentation du canal de l'Oise à l'Aisne. Celui-ci emprunte la moyenne et la basse vallée de l'Ailette, qui reçoit ensuite l'Ardon venant des marais au sud de Laon; elle coule vers l'ouest, puis le nord-ouest; elle rejoint l'Oise en aval de Chauny. La communauté de communes du val de l'Ailette est un groupement intercommunal de l'Aisne dans le canton de Coucy-le-Château-Auffrique, village où se trouve le siège; 19 communes, 8 300 hab.