Aisne (l')

rivière de 280 km, tributaire de l'Oise. Née à Sommaisne dans la Meuse, elle passe au SE de l'Argonne, puis longe celle-ci dans le Vallage d'Argonne par Sainte-Menehould, flatte Vouziers puis Rethel et entre en Picardie à Évergnicourt en amont de Neufchâtel-sur-Aisne, accompagnée par le canal des Ardennes. À Berry-au-Bac se fait la jonction du canal de l'Aisne à la Marne qui part vers Reims et le sud-est, du canal latéral à l'Aisne qui suit la vallée vers l'aval, du canal des Ardennes qui va vers l'amont. À Bourg-et-Comin, se branche le canal de l'Oise à l'Aisne, qui franchit le relief en tunnel sous le Chemin des Dames. Le canal latéral à l'Aisne s'achève à Condé-sur-Aisne; ensuite, jusqu'à l'Oise, l'Aisne est canalisée (huit écluses). Après avoir reçu la Vesle rive gauche à Condé-sur-Aisne, elle passe à Soissons en méandrant, et va ensuite droit sur Compiègne, rejoignant la rive gauche de l'Oise peu en amont de la ville. L'adjectif qui lui correspond est axonien et s'applique au département. Un ancien tracé de l'Aisne, abandonné au Quaternaire sous l'excès d'encombrement des dépôts périglaciaires à l'entrée dans la côte d'Île-de-France, est passé par la vallée de l'Ailette à partir de Corbeny.