Allier (cours d'eau)

rivière de 421 km de long pour un bassin de 14 321 km2, et principal affluent de la Loire. L'Allier, qui a sa source en Lozère au mont Moure de la Gardille, coule d'abord du sud vers le nord par Langogne, puis vers le NO entre la Margeride et le Devès, dans une longue série de gorges et de sites spectaculaires par Monistrol-d'Allier, Langeac et Lavoûte-Chilhac. Il emprunte ensuite la série des Petites Limagnes par Brioude et Issoire. Il passe à Cournon et Pont-du-Château, s'infléchit vers le NE avant de reprendre une direction S-N par Saint-Yorre et Vichy, Varennes-sur-Allier et Moulins. Il conflue avec la Loire au bec d'Allier, juste au SO de Nevers. Il reçoit notamment l'Alagnon, les Couzes, la Morge et la Sioule rive gauche, la Dore rive droite. Le débit moyen n'est que de 140 m3/s, mais il connaît de fortes variations. L'Allier n'a pas de barrage notable. Il a jadis été navigué, du moins à partir de Jumeaux (musée à Pont-du-Château). Dans la plaine, ses épandages sableux, en partie boisés, sont dits varennes (v. Lezoux).

Le nom de l'Allier a servi à nommer un département, figure dans celui de nombreux villages, et dans pas moins de 8 communautés de communes: Allier-Comte-Communauté, Coteaux de l'Allier, Couze-Val d'Allier, Entre Dore et Allier, Gergovie-Val d'Allier-Communauté, Lembron-Val d'Allier, Limagne-Bords d'Allier, Mur-ès-Allier, toutes dans le Puy-de-Dôme. Il existe aussi un pays d'Issoire-Val d'Allier Sud (8 communautés de communes, 92 communes) et un pays Vichy Sud Allier-Nord Puy-de-Dôme.