Allonnes (Maine-et-Loire)

3 090 hab. (Allonnais), 3 633 ha dont 800 de bois, chef-lieu de canton du Maine-et-Loire dans l'arrondissement de Saumur, sur le bord septentrional du val de Loire. La commune est traversée par l'A 85 et bordée au sud par le cours de l'Authion; elle conserve des restes du château-fort Saint-Michel (17e s. surtout) et le domaine du Bellay (19e s.).

Elle accueille une fabrique de produits d’ameublement NP Créations (ex-Neyrat-Lapeyronie (coussins, parasols, etc., passé de 260 à 45 sal.); forge et outillage SMFO (Seine-et-Marnaise, 35 sal.); installations thermiques Debernard (25 sal.), négoce agricole Enza Zaden (20 sal.), transports Transcoastal (60 sal.) et TJB (Jean Brunet, 30 sal.). Allonnes, qui a intégré en 1842 le petit village de Russé situé au sud, avait 2 500 hab. en 1851, 1 800 en 1936 et croît depuis ; elle a encore gagné 430 hab. de 1999 à 2009.

Le canton a 12 200 hab. (10 700 en 1999), 7 communes, 16 652 ha; limitrophe de l’Indre-et-Loir, il est partagé entre le val de Loire au sud et les collines boisées au nord. La Breille-les-Pins (620 Breillois, 2 757 ha dont 1 700 de bois), 10 km au NE d’Allonnes, est entièrement dans les bois et compte plusieurs hameaux et plusieurs étangs, dont le grand étang du Bellay; elle a le label de «station verte de vacances», un camping et une discothèque (Ibiza Tréma, 20 sal.); elle a gagné 170 hab. de 1999 à 2009.

Dans le Val, Brain-sur-Allonnes et Vivy ont dépassé 2 000 hab. Villebernier (1 470 Villebernois, 991 ha), 7 km au SO d’Allonnes en bord de Loire, appartient aux banlieues de Saumur, dont les premières maisons sont à peine à 1 km; le grand manoir de Launay (15e s.) était une résidence de plaisance du roi René. Varennes-sur-Loire (1 950 Varennais, 2 266 ha), 9 km SE d’Allonnes, est face à Montsoreau, à la limite du département, et se partage entre un bourg à 1 km de la Loire et un habitat sur les levées du fleuve; église du gothique flamboyant du 16e s., manoir de Chanfreau avec châtelet (16e s.), moulins à vent. Villebernier a gagné 80 hab. de 1999 à 2009, Varennes 70.