Anaa

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830 hab., 5 565 ha, commune de Polynésie française sur le flanc occidental de la subdivision des îles Tuamotu-Gambier. L'atoll d'Anaa, qui fut aussi nommé Chain par Cook, est à 17°25'S et 145°30'O, à 450 km de Papeete. Orienté NO-SE, il mesure 29 km de long et 6 ou 7 de large, et enferme un lagon de 9 000 ha, par une série de motus séparés par des chenaux mais sans véritable passe; le lagon est peu profond et divisé en trois bassins. La commune d'Anaa proprement dite compte 460 habitants. Le village principal est Tukuhora, au nord-est, qui fut dévasté par un cyclone en 1983 et dut être reconstruit; l'île a subi d'autres lourds dégâts en 1878 et 1906. Elle a une salle polyvalente et une mairie-refuge abritée des cyclones, une infirmerie.

L'aérodrome (NTGA/AAA), tout à côté, est doté d'une piste bitumée de 1 500 m; il a vu passer 5 600 passagers en 2008 dont 3 300 en transit, plus 34 t de fret (250 mouvements). Plusieurs autres villages se dispersent sur les motus: Otepipi au nord de la côte ouest sur le motu Kereteki et Mama sur le motu de Putahava au sud, Tematahoa à l'extrême SE. L'île fut un foyer de guerriers assez agressifs et devint au 19e siècle un domaine des Pomaré, et le théâtre de luttes entre mormons et catholiques; mais on évaluait alors la population à 2 000 personnes. Les familles vivent de la pêche et du coprah.

La commune inclut trois autres atolls, alignés NO-SE mais à 60 ou 70 km environ à l'est d'Anaa. Le plus septentrional, de forme elliptique, de 26 km sur 12 ou 13 km, est Faaite, commune associée où vivent 370 hab. près d'un lagon de 28 000 ha, pour 900 ha de terres émergées; Faaite a aussi, à la pointe nord près du village, un aérodrome depuis 1992 (code NTKF/FAC, 16°45'S, 145°14'O), qui a enregistré 130 mouvements et 2 700 passagers en 2008 dont 1 100 en transit, plus 20 t de fret. L'atoll s'est rendu tristement célèbre en septembre 1987 par des massacres et une immolation de 6 victimes par le feu, œuvres d'une secte issue des mormons.

Tahanea est le plus central des trois îlots (16°53'S, 144°55'O), et le plus étendu, à 15 km de Faaite; il s'étire de l'ONO à l'ESE sur 46 km et a 15 km de large, son lagon atteignant 54 000 ha. Mais il a été abandonné et son ancien village Otao est désert; l'atoll reçoit cependant des visiteurs, attirés par une faune (oiseaux et poissons) exceptionnellement riche. Enfin, au sud, le petit atoll de Motutunga (17°04'S, 144°24'O), doté d'un lagon de 12 600 ha, à 125 km d'Anaa et 17 km de Tahanea, est aussi inhabité, mais en partie exploité.