Antraigues-sur-Volane

500 hab. (Antraiguins), 1 346 ha, chef-lieu de canton du département de l'Ardèche dans l'arrondissement de Privas, 16 km au nord d'Aubenas. Le village est à 472 m d'altitude dans la vallée très encaissée de la Volane qui descend du nord, au confluent des deux ravins de Bise. Il est classé et considéré comme «de charme» et «de caractère» pour ses rues et ses maisons anciennes, ainsi que pour ses reliefs volcaniques; les ruines du château de Crau se voient un peu au sud, sur le volcan de Crau. C'est à Antraigues que s'est fixé le chanteur Jean Ferrat; festival de musique et de chansons, fêtes de la châtaigne. La commune a eu 2 000 hab. en 1836 et en comptait encore 1 400 en 1900; elle était à son niveau le plus bas depuis 1970, mais elle a gagné 80 hab. de 1999 à 2005.

Le canton a 2 600 hab., 11 communes, 15 986 ha dont 3 518 de bois. Son relief est extrêmement accidenté, les profondes vallées de Sandron à l'est et de la Bézorgues à l'ouest flanquant la Volane et démultipliant les ravins et les escarpements; l'habitat s'y disperse en petits hameaux fort dépeuplés. À Asperjoc (360 Asperjocois, 847 ha dont 260 de bois), commune dispersée juste au nord de Vals, une source est exploitée par la petite entreprise familiale Veyrenc sous la marque Reine des Basaltes; moulinage de soie Vernède (25 sal.) sur la Volane à la limite de la commune de Vals, camping du Vernadel (20 sal.). Asperjoc a eu plus de 1 000 hab. autour de 1860 et perd des habitants depuis, encore 25 entre 1999 et 2005.

Seule la partie nord-occidentale appartient au haut plateau, principalement à Lachamp-Raphaël (130 Chamiers, 1 409 ha dont 500 de bois), dont le village est situé vers 1 300 m, et dont l'altitude monte à 1 441 m au suc de Montivernoux. La population communale est à son plus bas niveau depuis les 600 hab. du milieu du 19e s. et vient de descendre à 89 hab. en 2007. Il en est de même de Mézilhac (110 Mézilhacois, 2 666 dont 500 de bois), qui eut 1 200 hab. en 1844. À 16 km au nord d'Antraigues, le village se tient à 1 140 m près du col qui sépare le bassin de l'Ardèche de celui de l'Eyrieux et d'où l'on a un panorama grandiose (table d'orientation). Au nord, le hameau de Sardige s'enfonce dans un vallon du haut bassin de la Dorne. Au sud, la route dévale la haute vallée de la Volane. Le suc de l'Aureilladou, à l'ouest du village, monte à 1 448 m et ses pentes agrémentent une station de ski. Le Parc régional des Montagnes d'Ardèche a réalisé une table d'interprétation des paysages au Champ de Mars.