Arbresle (L')

6 000 hab. (Arbreslois), 336 ha, chef-lieu de canton du département du Rhône dans l'arrondissement de Lyon, 24 km ONO de Lyon, au confluent de la Brévenne et de la Turdine et au carrefour de la N 7 et de la N 89 qui suit le sillon de la Brévenne. La ville conserve un château abbatial du 15e s. à deux tours et un donjon, des maisons anciennes. Barthélemy Thimonnier, l'inventeur de la machine à coudre, y est né en 1793. La commune a un collège et un lycée professionnel publics, un collège privé et une maison familiale rurale, une clinique de 34 lits. Elle a été le foyer du groupe et de la revue Économie et humanisme, fondé par le dominicain L.-J. Lebret en 1941.

Une grosse fabrique de matériel de dialyse du groupe allemand Fresenius (400 sal.) y est établie, mais à la limite de Savigny, où elle est parfois comptée; L'Arbresle a aussi des ateliers de pièces d'échappement pour automobiles (Comela, groupe Piroux, 90 sal.), de ressorts Scherdel (allemand, 85 sal.); supermarché U (50 sal.). La population a culminé à 3 600 hab. en 1886, est descendue à 2 700 en 1921 puis a repris une croissance assez lente mais continue. Elle a gagné 240 hab. de 1999 à 2006. La communauté de communes du pays de L'Arbresle groupe 18 communes et 31 600 hab.

Le canton a 33 800 hab., 18 communes, 16 528 ha dont 2 704 de bois; il est traversé du SO au NE par la vallée et le sillon géologique de la Brévenne et touche au nord à la vallée de l'Azergues. Tout près de L'Arbresle juste au SSE, Éveux (810 Éveusiens, 332 ha) abrite le couvent de la Tourette, œuvre de Le Corbusier achevée en 1959 pour les dominicains; la commune, qui n'avait que 250 hab. en 1954, a gagné encore 115 hab. de 1999 à 2005. Nuelles (510 Nuellois, 202 ha), juste au nord de L'Arbresle, accueille les Ateliers mécaniques de Nuelles (50 sal.); la commune n'avait pas 200 hab. entre les deux guerres.

Au nord-ouest, Bully, Sarcey (800 Sarceyrois, 999 ha), et Saint-Germain-sur-l'Arbresle(1 100 Saint-Germinois, 652 ha dont 200 de bois) prolongent le vignoble du Beaujolais avec respectivement 170, 289 et 162 ha de vignes. Saint-Germain, qui a gagné 140 hab. de 1999 à 2004, accueille un centre de recherche pharmaceutique des laboratoires MDS (canadien, 410 sal.), l'élevage d'animaux de laboratoire Charles River (370 sal., états-unien), une fabrique de scaphandres jetables en plastique pour centrales nucléaires, du groupe Bacou-Dalloz (50 sal.).

Savigny est au sud-ouest du chef-lieu, comme Bessenay et Sain-Bel. C'est dans les collines du versant droit de la Brévenne que furent exploitées les pyrites de fer, surtout à Sourcieux-les-Mines (1 800 Sourcieurois, 996 ha dont 300 de bois), 3 km SSE de L'Arbresle, et à Saint-Pierre-la-Palud. Les communes de l'est du canton, Lentilly, Fleurieux-sur-l'Arbresle, La Tour-de-Salvagny, Dommartin, sont dans le périurbain lyonnais et ont toutes dépassé 2 000 hab.