Arc (l')

cours d'eau des Alpes du Nord, long de 128 km. Il a ses sources sur le versant occidental du massif de la Levanna, dans la commune de Bonneval-sur-Arc, notamment au glacier des Sources de l'Arc. Il coule vers l'OSO entre Vanoise et Mont-Cenis, passe par Bessans et Lanslebourg, puis Termignon, sous Aussois et Avrieux et parvient à Modane où il s'oriente vers l'ouest. Il passe ensuite à Saint-Michel-de-Maurienne, où il accueille à gauche la Valloirette, puis prend une direction vers le nord-ouest et atteint Saint-Jean-de-Maurienne où lui parvient encore à gauche l'Arvan. Il reçoit à gauche le Glandon à La Chambre, et infléchit son cours vers le nord entre le massif de Belledonne et la Lauzière. À Aiguebelle, il va vers l'ouest entre Belledonne et Grand Arc, passe à Aiton et, canalisé, rejoint la rive gauche de l'Isère à Chamousset.

Sa vallée montagnarde porte le nom de Maurienne. Le bassin-versant mesure 1 957 km2 et compte 44 000 hab. dans 67 communes. L'Arc est redouté pour ses crues, particulièrement dévastatrices en juin 1957 et septembre 1993. La lame d'eau écoulée est de 866 mm/an, le débit spécifique de 27 l/s/km2, nombres élevés en raison des fortes précipitations qui affectent le bassin. Le module interannuel est de 48 m3/s vers La Bâthie.