Ariège (l')

rivière de 165 km, née dans le cirque de Font Nègre en amont du Pas de la Case, dans la commune de Porta (Pyrénées-Orientales); elle passe à L'Hospitalet-près-l'Andorre et Mérens-les-Vals, et bifurque vers l'ONO à Ax-les-Thermes, où elle reçoit l'Oriège. Elle coule alors de l'ESE à l'ONO dans le large berceau glaciaire et structural du Val d'Ariège, y reçoit à gauche l'Aston, puis accueille à Tarascon-sur-Ariège le Vicdessos et oblique vers le nord, passe à Foix et tranche les plis prépyrénéens par la cluse de Varilhes; elle traverse Pamiers et coule ensuite dans une large plaine déblayée dans les collines molassiques des Terreforts; après avoir reçu sur sa droite l'Hers vif à Cintegabelle, elle atteint la rive droite de la Garonne à Lacroix-Falgarde, juste en amont de Toulouse.

La communauté de communes de la Vallée de l'Ariège est un groupement intercommunal de Haute-Garonne unissant 12 communes autour d'Auterive; 10 700 hab., 16 800 ha. La communauté de communes Lèze-Ariège-Garonne associe les 4 communes haut-garonnaises de Vernet, Venerque, Lagardelle-sur-Lèze et Beaumont-sur-Lèze et siège à Vernet (8 600 hab., 6 500 ha), mais ne touche en rien à la Garonne. En revanche, aucun groupement de l'Ariège n'a retenu son nom, si ce n'est le pays Portes d'Ariège-Pyrénées, réunion de quatre intercommunalités au nord du département de l'Ariège, siégeant à Pamiers; il compte 62 communes de 5 cantons, 46 600 hab., 796 km2, mais son nom tient plus au département qu'à la rivière.