Ascain

3 900 hab. (Azkaindar), 1 927 ha, bourgade des Pyrénées-Atlantiques dans le canton de Saint-Jean-de-Luz, sur la Nivelle (rive gauche) à 6 km au SSE du chef-lieu; Azkaine en basque, nom qui évoque un rocher élevé. C’est un petit centre de tourisme, «station verte de vacances» et «village de caractère», qui donne accès au pays de Sare, à la Rhune et à plusieurs routes transfrontalières; pont romain, cromlechs en montagne. L'habitat est très dispersé sur les basses collines de part et d'autre de la Nivelle. La commune arrive en pointe jusqu’à la Rhune (900 m), mais le chemin de fer d'accès est dans la commune de Sare. La population augmente depuis 1950 (1 400 hab.), passant par 2 200 en 1982; elle a encore gagné 700 hab. de 1999 à 2008.