Asfeld

1 020 hab. (Asfeldois), 2 219 ha, chef-lieu de canton du département des Ardennes dans l'arrondissement de Rethel, 25 km OSO de Rethel et 30 km NNE de Reims, situé sur la rive gauche de l'Aisne et du canal des Ardennes. Le village a une curieuse église de 1683 en briques, en forme de rotonde à colonnes; le collège public est partagé avec Château-Porcien. La forme ancienne du nom fut Erchreco Villa, sans aucun rapport avec un «champ» (feld) germanique, mais peut-être issu du patronyme germanique. La commune s'est agrandie de Juzancourt en 1970, au nord. La population est alors remontée jusqu'en 1990 mais diminue depuis; elle s'est stabilisée entre 1999 et 2005. Asfeld est le siège de la communauté de communes de l'Asfeldois, qui rassemble 16 communes (5 200 hab.).

Le canton a 5 500 hab. (5 200 en 1999), 18 communes et 19 518 ha dont 1 428 de bois. Limitrophe des départements de l'Aisne et de la Marne, il occupe l'angle SO du département des Ardennes. Situé en Champagne crayeuse, de relief très atténué et de brillante agriculture, il est drainé au sud par la Retourne, affluent de rive gauche de l'Aisne dont la vallée, de direction est-ouest, a fixé plusieurs villages, et atteint à l'extrême SE l'axe de communication Reims-Charleville.

Les villages sont de petite taille, sauf Saint-Germainmont (810 hab., 1 569 ha), 6 km au NNE d'Asfeld, dont la population reste relativement stable; maison de retraite publique, nouvelle usine de transformation de chicorée et trituration de pois et oléagineux (20 sal., 100 possibles). La commune accueille un parc de 10 éoliennes (25 MW). Sur la Retourne à 6 km au SSO d'Asfeld, Poilcourt-Sydney (170 Poilcourtois, 788 ha) doit son curieux nom à un double glissement: Poil fut à l'origine Paul (le village de Paul, Paulicurtis); Sydney a été rajouté en 1921 en remerciement pour l'aide apportée par la ville australienne à la reconstruction du village détruit, qui aurait d'ailleurs préféré alors se nommer Sydney-sur-Retourne… Un peu en amont, Sault-Saint-Remy (160 Selsaumiens, 963 ha), 6 km au sud-est d'Asfeld dans la vallée de la Retourne, a une fabrique de pâté en croûte Piquet (les Greniers ardennais, 25 sal.).