Aude (l')

fleuve en Languedoc, long de 224 km. Il prend sa source dans le massif du Carlit au lac d'Aude à 2 185 m, dans la commune des Angles (Pyrénées-Orientales); il traverse le Capcir en alimentant les lacs de barrage de Matemale et de Puyvalador, puis s'enfonce en gorge, d'abord dans les terrains anciens aux confins des départements de l'Ariège et de l'Aude, animant les bains de Carcanet, Escouloubre et Usson et plusieurs centrales électriques (v. Axat). Puis il s'enfonce à travers les Prépyrénées à partir d'Axat, où il reçoit à droite l'Aiguette et le Magnat; il y a scié le défilé de Pierre-Lys dans les barres calcaires des Prépyrénées. Il traverse ensuite Quillan, Espéraza, Couiza, Alet-les-Bains et Limoux à travers ce qui fut une petite rue industrielle. À Carcassonne l'Aude tourne vers l'est en utilisant le grand sillon tectonique entre Pyrénées (Corbières) et Massif Central (Montagne Noire). Elle est longée par le canal du Midi et reçoit de ces reliefs une série de torrents, dont les principaux sont l'Orbieu à droite, l'Argent-Double et la Cesse à gauche.

L'Aude sinue au milieu des vignes dans la large plaine alluviale de Narbonne, en partie conquise sur le golfe du Lion et parsemée de sites d'anciens étangs qui lui servent de déversoirs de crues: la plaine est exposée à de graves inondations en temps de pluies violentes, comme en novembre 1999. Le fleuve aboutit à la Méditerranée à la limite des départements de l'Aude et de l'Hérault aux Cabanes de Fleury, entre les villages de Fleury-d'Aude et de Vendres. On appelle en général Haute Vallée de l'Aude la partie en amont de Limoux, mais le plus souvent limitée à l'aval du défilé de Pierre-Lys. Une appellation de vin de pays de la Haute Vallée de l'Aude intéresse 57 communes des cantons de Saint-Hilaire, Limoux, Couiza et Quillan.