Audierne

2 370 hab. (Audiernais), 295 ha, commune du Finistère dans le canton de Pont-Croix, port sur la côte sud de la presqu'île du cap Sizun, au débouché de la vallée du Goyen, 36 km à l'ouest de Quimper. L'origine de son nom est obscure: elle est Gwaien en breton, elle fut Goezian jadis, car elle portait alors le nom du petit fleuve Goyen. Sa population a diminué durant tout le 20e siècle (4 700 hab. en 1900, 4 000 vers 1950, 3 000 en 1982)et a perdu 250 hab. de 1999 à 2008.

Le bourg est au fond de la vallée encaissée du Goyen, rive droite. La commune accueille un centre Leclerc (50 sal.), les Viviers d'Audierne (30 sal.), la maçonnerie Scoarnec (30 sal.). Une carrière alimente une usine de dolomie pour le carbonate de calcium. Le port est à la tête d’un quartier maritime entre celui de Douarnenez et celui du Guilvinec; mais son activité a bien diminué, même s’il compte encore environ 300 marins-pêcheurs, qui sont en fait en face, sur la rive gauche de la ria à Poulgoazec, donc dans la commune de Plouhinec. Une cinquantaine de bateaux pêchent surtout le bar, le lieu et la lotte (1 000 t/an).

Le bourg a un collège public et un privé, un petit hôpital-maison de retraite; surtout touristique à présent, il propose un musée maritime du Cap Sizun et un musée d’histoire locale et de vieux meubles à la Chaumière; port de plaisance (230 places à ponton), aquarium, viviers, embarcadère pour l’île de Sein; clubs nautique et de plongée; un cimetière de bateaux langoustiers est classé; le parc Aquashow, ouvert en 2000, atteint 120 000 visiteurs par an. Audierne a 650 résidences secondaires (environ un tiers des logements) plus 120 chambres d'hôtel. Audierne est le siège de la communauté de communes du Cap Sizun, qui groupe 11 communes et 16 100 hab. sur 17 700 ha.

La baie d'Audierne est une grande anse allant de la pointe du Raz à celle de Penmarc'h; sa partie orientale, basse, et qui recule, est mal protégée par le Sillon, un cordon de galets constamment remaniés et ainsi bruyants (Ar Vili), qui bloque de petits marais (paluds).