Aulnoy-lez-Valenciennes

7 400 hab. (Aulnésiens), 612 ha, commune du département du Nord dans le canton de Valenciennes-Sud, juste au sud du chef-lieu et de l’A 2. Son territoire est traversé par la Rhonelle, qui s’y encaisse avant son confluent avec l’Escaut. Elle est une banlieue résidentielle de Valenciennes, équipée d’un collège public et d’un centre commercial avec un hypermarché Carrefour (330 sal.), des magasins Brico Dépôt (60 sal.) et Decathlon (55 sal.); négoce pharmaceutique Facon (30 sal.), transports par autocars Finand (45 sal.), nettoyage Proimpec (220 sal.) ; un cimetière militaire anglais. Sa géante évoque Louise d’Épinay, qui fut l’un des grands auteurs du 18e s. (1726-1783), intime de Grimm et en conflit avec Rousseau, et qui est née à Valenciennes ; le géant Baloute le Coulonneux est venu plus tard.

L’Université de Valenciennes est installée au mont Houy, au sud-ouest de la commune, et déborde sur Famars. Le tramway de Valenciennes propose trois stations dans la commune, dont celle du Campus Mont Houy. Le quartier de la zac (zone d’aménagement concerté) de l’Aérodrome, à l’ouest, qui groupe 3 300 hab. sur 57 ha, est classé en «zone urbaine sensible» et «zone de rénovation urbaine». La commune a repris en 1976 son nom complet, qui avait été simplifié en Aulnoy à partir de 1801. Elle avait moins de 1 000 hab. au tout début du 19e s., 2 500 en 1900, et a connu une forte croissance de 1968 (3 600 hab.) à 1982 (8 600 hab.) ; mais elle perd des habitants depuis.