Authion (l')

rivière parallèle à la Loire, sur 66 km; elle coule dans le Val de Loire au pied du coteau de rive droite, à 3 ou 4 km du fleuve, de Bourgueil aux Ponts-de-Cé où elle finit par confluer avec le fleuve. Elle est à la fois alimentée par des écoulements venant des collines du nord, comme le Lathan qu'elle reçoit à Longué, ou le Couesnon qui lui parvient à Mazé, et par les sous-écoulements de la nappe alluviale de la Loire; ses abords sont souvent marécageux et le drainage y est indécis.

Sa plaine forme ainsi une «petite Hollande», assainie sur 40 000 ha, notamment sous l'impulsion d'Edgard Pisani à partir de 1966, et propice aux cultures de légumes et de fleurs, où prospèrent de nombreux horticulteurs. La communauté de communes de la Vallée de la Loire-Authion est un groupement intercommunal du Maine-et-Loire associant 8 communes (17 100 hab.) au sud-est d'Angers: Andard, Bauné, Brain-sur-Authion, Corné, La Ménitré et Saint-Mathurin, la dernière accueillant le siège.