Avant-Monts (les)

ensemble de reliefs au sud du Massif Central, situés entre le sillon tectonique du Jaur et du Thoré et la plaine de Béziers. Ils prolongent vers l'est le bloc de la Montagne Noire, mais n'en portent plus le nom et leur désignation reste hésitante: dit également Haut-Biterrois, et une partie du côté de la vallée de l'Orb porte le nom de Soubergue. Comme la Montagne Noire, ils associent deux sous-ensembles distincts. Au nord se suivent des hauteurs en terrains anciens, boisées, qui dominent Saint-Pons-de-Thomières et les environs de Lamalou-les-Bains et portent les vignobles réputés de Saint-Chinian et de Faugères. Le bloc basculé vers le sud passe sous une couverture de terrains calcaires prolongeant le Cabardès et faisant partie du Minervois; ils font apparaître des garrigues et d'autres sortes de vignobles, non moins réputés en Minervois, et qui comprennent la précieuse AOC du muscat de Saint-Jean-de-Minervois. L'habitat est surtout fait de hameaux dispersés, longtemps dépeuplés, mais qui tendent depuis quelques décennies à attirer de nouveaux venus et dont certains figurent parmi les villages pittoresques et recherchés.