Avenières (Les)

4 400 hab. (Aveniérants), 2 995 ha dont 500 de bois, commune du département de l'Isère dans le canton de Morestel, 10 km au SE du chef-lieu. Son finage occupe 7 km de la rive gauche du Rhône, où le fleuve a multiplié ses bras. Le bourg s'étire sur une longue butte d'alluvions entre marais; un parc d'attractions Walibi s'y est établi et emploie 110 personnes; une grosse usine Hexcel Reinforcements fabrique des fibres de verre et de carbone pour pièces industrielles (400 personnes, firme états-unienne), disposant du plus grand tissage de carbone d'Europe; finitions de bâtiment Borel (25 sal.), négoce de textiles Xiscreen (40 sal.), transports Melin (30 sal.); un collège public. La commune avait déjà dépassé les 4 000 hab. de 1845 à 1905, puis était descendue jusqu'à moins de 3 000 en 1954; sa population augmente depuis et a encore gagné 330 hab. de 1999 à 2004. La plaine des Avenières est un ancien fond de vallée du glacier du Rhône, remblayé d'alluvions et plantée de peupliers; l'«île» des Avenières, qui en émerge, est le reste d'une ancienne moraine de fond.