Baccarat

4 720 hab. (Bachâmois), 1 353 ha dont 542 de bois, chef-lieu de canton de la Meurthe-et-Moselle dans l’arrondissement de Lunéville, 24 km au SE de celle-ci sur la rive droite de la Meurthe. La ville est surtout connue par sa cristallerie, dont la création remonte à 1764; ce fut d’abord une verrerie, qui s’orienta vers le cristal en 1817 et y fit merveille. Elle occupe 750 salariés, jadis sous la tutelle du groupe Taittinger, à présent au fonds d'investissement Starwood qui a aussi les hôtels du Louvre. Un musée de la cristallerie attire 32 000 visiteurs par an. Baccarat a aussi un ensemble d’ateliers, dont les plus étoffés sont des ateliers de mécanique Baccarat Précision (75 sal.) et EMSTB (35 sal.), un de traitements de surface (Européenne de Galvanisation, 55 sal.), et les constructions métalliques Comebac (40 sal.); produits de vannerie Aubry-Gasp (35 sal.); télésecrétariat Itelcom (20 sal.); supermarché Sobadis Champion (25 sal.).

La ville est desservie par la N 59 et la voie ferrée vers Saint-Dié; elle a un collège public et un centre de convalescence, et offre à la visite une église moderne de 1957 à vitraux, des restes de remparts et la tour carrée des Voués, de 1305, dominant la ville de ses 30 m; parc municipal avec roseraie et arboretum. La forêt domaniale de Grammont est à l’orient de la ville. La population communale a nettement progressé dans la première moitié du 19e s., passant de 1 000 à 3 500 hab., puis elle est montée à 6 000 en 1881 et a culminé à 7 300 en 1911; après être descendue à 5 300 en 1936, elle est remontée à 6 100 en 1963 mais diminue depuis; elle s'est abaissée de 100 hab. entre 1999 et 2008. Baccarat est le siège de la communauté de communes des Vallées du Cristal (19 communes, 10 800 hab.).

Le canton a 10 600 hab., 20 communes, 18 545 ha dont 7 718 de bois; il est limitrophe du département des Vosges et traversé du SE au NO par la vallée de la Meurthe et son faisceau de circulation de Nancy à la montagne vosgienne. La partie sud-est est très boisée et monte sur le revers du plateau de grès vosgien. À Deneuvre (590 Danubriens, 970 ha dont 651 de bois), juste au SO de Baccarat, musée-exposition des sources d’Hercule, sur un site de fouilles gallo-romaines; Intermarché (20 sal.). Fontenoy-la-Joûte (310 hab., 1 089 ha dont 417 de bois), 6 km à l’ouest de Baccarat, dont une chapelle du 13e s. est inscrite, est depuis 1996 un «village du livre» s’honorant de 18 bouquineries (dont 5 permanentes, les autres en fin de semaine) et 800 000 livres d’occasion, maison de l’imprimerie, reliure d’art, concours. Le village avait été le siège de la communauté de communes d’entre Meurthe et Verdurette avant qu'elle ne se fonde dans la communauté des Vallées du Cristal.

Glonville (350 hab., 1 858 ha dont 511 de bois), 5 km ONO de Baccarat, a un territoire qui s’étend loin vers le sud dans les Grands Bois de Glonville. Azerailles (860 Acervalliens, 1 400 ha dont 657 de bois), 1 km plus au nord au bord de la Meurthe, a reçu une gare et l’usine Hydro Leduc (200 sal.), qui fabrique des pompes et composants pour circuits hydrauliques; transports Michel (40 sal.). À Flin (380 Flinois, 1 164 ha dont 464 de bois), 3 km en aval d’Azerailles, travaille une tréfilerie à froid (Paté, 20 sal.). Bertrichamps (1 090 Bertrichampois, 1 966 ha dont 1 533 de bois), 6 km au SE de Baccarat dans la vallée de la Meurthe, est dans la partie la plus boisée du canton; menhir de Pierre Borne au SE du village; négoce de métaux Arcelormittal (35 sal.).