Balbigny

2 700 hab. (Balbignois), 1 698 ha, commune du département de la Loire dans le canton de Néronde, 5 km au SO du chef-lieu et 10 km NNO de Feurs. Sa population augmentait régulièrement depuis 1946, une exception dans son canton; elle a cependant perdu une trentaine d'habitants de 1999 à 2004. Balbigny est dans la plaine sur la rive droite de la Loire, desservie par la voie ferrée et la N 82, à 8 km d'un accès autoroutier. Elle a un collège public, une maison de retraite (Orpea, 40 sal.) et deux usines: la fromagerie du Pont de la Pierre (80 sal.) du groupe Triballat, la fabrique de semi-remorques pour camions SEG (100 sal.); et quelques ateliers dont le principal est la menuiserie industrielle GPF (45 sal.); supermarché Champion (20 sal.), logistique Duarig (70 sal.). La communauté de communes de Balbigny groupe 13 communes et 9 700 hab., soit un peu plus que le canton de Néronde, chef-lieu inclus.