Barrois (le)

pays autour de Bar-le-Duc, à l'ouest de la Meuse, dans un paysage de plateaux calcaires jurassiques associant bois et labours de qualité sur d'assez grandes exploitations agricoles inspirées de la Champagne. Les densités de population rurales sont faibles, mais les vallées restent marquées par une ancienne base métallurgique, qui fut prospère au 17e et au 18e siècle, voire au 19e avant que le fer du bassin de Lorraine ne vienne relayer les gisements locaux. Les vallées de l'Ornain et de la Saulx concentrent ces héritages, revus et modernisés.

Le pays Barrois officiel groupe 151 communes, 73 500 hab., 7 intercommunalités et siège à Bar-le-Duc; il soutient un programme européen Leader + et les programmes de développement et d'accueil touristique des vallées de l'Ornain et de la Saulx (ADVOS et PAVOS). Historiquement, il y eut deux Barrois: le Barrois mouvant, ainsi nommé parce qu'il était dans la mouvance du royaume de France, formait un comté autour de Bar-le-Duc, très tôt incorporé au royaume (1301) et qui correspond en gros au Barrois actuel; le Barrois de l'autre côté de la Meuse resta terre d'Empiré, sous la forme d'un petit duché rattaché au duché de Lorraine, avec une cour de justice à Saint-Mihiel, et incorporé au royaume de France avec lui en 1766.