Bassas da India

Highslide JS

île de l'ensemble des Éparses dans la partie sud du canal de Mozambique à 21°30'S et 39°40'E; c'est un atoll de forme circulaire, encore en cours de formation et très bas, au point qu'il est presque entièrement submergé à marée haute; il mesure environ 9 km de diamètre, et occupe 80 ha à marée basse. L'île est à 450 km du Mozambique et 360 de Madagascar, assez proche d'Europa (112 km) et appartenant au même haut fond. Elle est entièrement dénudée. Bassas a été repérée dès 1511 par les navigateurs portugais, qui l'ont ainsi nommée, mais son appellation a fluctué. Elle a été jugée dépourvue d'intérêt jusqu'à ce que la France déclare en prendre possession en 1897, pour parfaire sa présence autour de Madagascar et étendre sa zone économique exclusive.