Beaufort-en-Vallée

6 400 hab. (Beaufortains), 3 586 ha dont 398 de bois, chef-lieu de canton du Maine-et-Loire dans l'arrondissement d'Angers, 27 km à l'est de la préfecture. Le bourg est sur la terrasse qui domine la plaine de la Loire, où coule l'Authion, qui reçoit le Lathan à l'extrémité méridionale de la commune. Au nord du finage coule le Couasnon, qui rejoint l'Authion un peu à l'ouest, à Mazé. Au bourg trônent les restes du château féodal des 14e-15e s., dont Beaufort tire son nom, «en Vallée» ayant été rajouté en 1920. En outre, il a une église des 15e-16e et 19e s. avec vitraux du 19e ; musée Joseph Denais (collections diverses); ancien hôtel-Dieu du 17e s.; un collège public, un hôpital local (15 lits). Au NE de la commune est le manoir de Princé (14e, 16e et 18e s.).

Les activités productives sont dominées par les pépinières Minier, qui emploient 370 personnes; pépinières Taugourdeau (JCT, 65 sal.); semences horticoles Bejo (30 sal.), emballages de bois du Val d’Authion (SEVA, 75 sal.), négoce de boissons Girardeau (30 sal.), transports Naurais (35 sal.); magasins Intermarché (65 sal.) et Bricomarché (35 sal.). La commune avait 6 000 hab. en 1836, est descendue peu à peu à 3 200 en 1936, puis sa population a augmenté; elle a encore gagné 800 hab. de 1999 à 2009. La ville est le siège de la communauté de communes de Beaufort en Anjou, qui rassemble 7 communes (13 600 hab.), et du pays des Vallées d’Anjou.

Le canton a 18 800 hab. (16 100 en 1999), 8 communes, 16 960 ha. Il touche la rive droite de la Loire à La Ménitré et inclut à l’ouest Mazé et Corné, qui ont plus de 2 000 hab. À 3 km NNO de Beaufort, Gée (420 Géens, 638 ha), au bord du Couasnon, accueille une maison familiale rurale et a gagné 90 hab. de 1999 à 2009. Au NE de Beaufort à 7 km, Fontaine-Guérin (960 Fontenois, 2 251 ha dont 630 de bois) a gagné 130 hab. dans le même temps; le village domine le Couasnon et son territoire inclut un grand bois; son clocher est vrillé; négoce de matériel agricole GDI (25 sal.).

Brion (1 140 Brionnais, 2 829 ha dont 880 de bois), 5 km à l’est de Beaufort, a reçu le parc d’attractions Omlande et abrite l’entreprise de fruits et légumes Val Prim (45 sal.); au SO, la commune inclut une part de la plaine de Loire, jusqu’aux marais qui bordent le Lathan; sa population a augmenté de 90 hab. de 1999 à 2005. Le canton est tout entier dans le parc régional Loire-Anjou.