Beausset (Le)

7 800 hab. (Beaussetans), 3 595 ha dont 2 305 de bois, chef-lieu de canton du département du Var dans l'arrondissement de Toulon, 14 km au NO de la préfecture par la N 8. Le bourg du 16e s. est longé par le Gourganon, qui descend vers le sud-est. Le finage est accidenté au nord, où il s'élargit dans les garrigues, comme au sud, où il atteint le Gros Cerveau et où sont les ruines du bourg castral de Beausset-Vieux (12e s.) et la chapelle de Beauvoir (12e s.). Le finage est traversé du nord au sud par le canal de Provence, en souterrain.

Le Beausset est «station verte de vacances» avec Le Castellet; la ville a un collège public et un centre de formation d'apprentis, une maison de convalescence en gériatrie (65 sal.); musée de la poupée, parc d'attractions; supermarché Champion (65 sal.), Varoise de transport (45 sal.). La commune cultive 252 ha de vignes, en partie d'aoc bandol, et a une cave coopérative. La population communale avait atteint 3 400 hab. au début du 19e s., et s'était abaissée à 1 800 hab. dans les années 1930; elle a fortement augmenté depuis les années 1950, passant les 5 000 hab. vers 1980 et gagnant près de 700 hab. de 1999 à 2004. Le Beausset a aussi 600 résidences secondaires.

Le canton a 26 700 hab., 6 communes, 28 587 ha dont 17 470 de bois. Il va de la Sainte-Baume à la côte. Au nord s'étale la grande commune de Signes; au sud Le Castellet, La Cadière-d'Azur et Saint-Cyr-sur-Mer font le lien entre les agglomérations de Toulon et de La Ciotat. Ne reste à l'extrême nord-ouest, sur le flanc méridional de la Sainte-Baume, que la minuscule commune isolée de Riboux (22 Ribousiens, 1 348 ha dont 900 de bois), dont le bourg castral est du 10e s. et que l'on atteint, malaisément, de Cuges-les-Pins dans le département voisin. Riboux n'a eu que 78 hab. à son mieux au 19e s., mais était tombée à 6 hab. en 1982; elle était à 35 hab. en 2005 mais s'efforce d'éviter les constructions nouvelles en dépit de la célébrité que lui a valu le tournage du film Jean de Florette, à l'origine d'un flux de visiteurs du dimanche.