Bellignat

3 800 hab. (Renouillus) dont 340 à part, 783 ha dont 410 de bois, commune du département de l'Ain dans le canton d'Oyonnax-Sud, à 521 m, juste au SO d'Oyonnax dont elle partage les activités. C'est ainsi qu'elle a accueilli le lycée professionnel, l'École supérieure de plasturgie en 1994, et en 2004 le site «plastique» de l'Institut national des sciences appliquées de Lyon, qui forme des ingénieurs; elle héberge aussi le siège du Pôle européen de plasturgie. La commune a une gare, deux échangeurs autoroutiers, un parc de loisirs, des magasins (Casino, 25 sal.; Intermarché, 25 sal.). Le gentilé est un surnom assumé, qui viendrait des grenouilles… Le nom de la commune s'est écrit Bélignat de 1801 à 1957; la population ne se montait qu'à 520 hab. en 1931, 850 en 1968; sa croissance a été très soutenue de 1975 à 1990, où sa population a triplé; mais elle plafonne depuis (-30 hab. de 1999 à 2007).

Les principales usines sont celles de Visteon (310 sal., plastiques pour automobiles), d'un groupe états-unien lié à Ford); Billion (180 sal., presses pour injection de plastiques), au groupe états-unien KKR (Kohlberg, Kravis, Roberts); Plastohm (170 sal.), spécialiste d'emballages plastiques pour cosmétiques, groupe Bernot-Breton; Cogémoule (110 sal.), fabricant de moules métalliques, né en 1996 de l'union des sociétés Elmic et Pernet, mais qui a dû supprimer en 2004 ses ateliers des communes voisines de Groissiat et Martignat; Maradan (SMP, 50 sal.), au groupe DTP dont il fut l'usine pionnière en 1971, fait aussi des moules et modèles. Dans les plastiques se signalent encore Elian (95 sal.), spécialiste de la coloration de plastiques, au groupe British Vita; Auduxi (Serp, 90); Écoiffier (50 sal., jouets, au groupe Smoby); Olliet (40 sal.) et Innocenti (35 sal.); Carrier (30 sal.) et Gem (20 sal.) font des lunettes, Val (30 sal.) de la sérigraphie; négoce d'électroménager (Confo39, 45 sal.), maçonnerie Jacquet (45 sal.).