Benet

3 760 hab. (Benétains), 5 001 ha, commune de la Vendée dans le canton de Maillezais, 13 km à l’est du chef-lieu et à 12 km ONO de Niort, sur la N 148. C’est la commune la plus orientale de la Vendée, dans la Plaine. Elle a un collège privé et un public, un Intermarché (35 sal.); fabrique de caravanes J. Lucas (Fleurette, 110 sal.), négoce de fruits et légumes Pomona (65 sal.), équarrissage Siffda (90 sal.). Peuplée de 2 600 hab. en 1886 et descendue à un peu moins de 2 000 entre 1935 et 1955, elle s’est agrandie en 1973 en fusionnant avec Lesson (280 hab.) au nord-est et Sainte-Christine (280 hab. également) au sud-ouest.

Son territoire touche ainsi de justesse au Marais Poitevin, avec une petite extension dans la Venise verte à l’est du Mazeau, par les hameaux de Sainte-Christine, Aziré et Nessier. Un parc éolien de 5 Vestas (10 MW) a été ouvert en 2007 par l'allemand Volkswind au nord-ouest (les Champs Blancs), un autre de 5 Nordex (12,5 MW) a été installé la même année par la Régie d'Électricité de Vendée à Prinçay à l'extrême nord-est du finage. La population a augmenté jusqu’en 1990, puis à nouveau après 1999 (460 hab. de plus en 2009).