Benfeld

5 400 hab., 779 ha, chef-lieu de canton du Bas-Rhin dans l'arrondissement de Sélestat, au milieu de la plaine d'Alsace sur la rive gauche de l'Ill, 22 km SSO de Strasbourg et 20 km NE de Sélestat, en bordure de la voie ferrée et de la E 25. C'est un ancien bourg fortifié, avec un bel hôtel de ville (Laube) du 16e s. et des maisons anciennes, un plan d'eau, un village des antiquaires; collège public, hôpital local; gare. Juste à l'est du bourg dans la commune, le hameau d'Ehl est issu d'un habitat gallo-romain nommé Ellelum, qui a fourni de nombreux restes et dont le site est classé; il accueille l'institution pour enfants Mertian. Vers le sud, le finage s'étire, englobant le bois de Benfeld, précédé d'une maison forestière; au sud-ouest, l'habitat jouxte celui d'Huttenheim.

L'usine Socomec (familles Steyer et Siat, 910 emplois), créée en 1922, fabrique onduleurs et interrupteurs à basse tension; le groupe emploie 2 500 personnes dans le monde. Benfeld a aussi une fabrique de confiserie-chocolaterie (PCB, 85 sal.) et quelques ateliers dont SEA (Européenne d'automatismes, 35 sal.), les bétons BPM (20 sal.), et un Intermarché de 70 salariés, un magasin Match (20 sal.) et un négoce de matériel de bricolage Siehr (50 sal.); travaux publics Saert (50 sal.), installations thermiques Terchnichauffe (45 sal.), Sanitherm (25 sal.) et Atiep (20 sal.); aide à domicile Millepatte (35 sal.). La croissance de la population est nette depuis 1954 (2 900 hab.); la commune a gagné 400 hab. de 1999 à 2007.

La communauté de communes de Benfeld et environs, dénommée en abrégé Cocoben, réunit 11 communes (15 200 hab., 9 600 ha dont 3 000 de bois). Le canton de Benfeld a 20 200 hab. (17 700 en 1999), 13 communes et 12 621 ha. Il est traversé du SO au NE par la vallée de l'Ill, que suivent la voie ferrée et la N 83 à 4 voies. Il atteint le Rhin à Rhinau.