Bessenay

1 900 hab. (Bessenois) dont 80 à part, 1 401 ha, commune du département du Rhône dans le canton de L'Arbresle, 10 km au SO du chef-lieu. Située dans les collines du versant gauche de la Brévenne, la commune s'est fait une réputation dans les vergers de cerisiers (130 ha sur 870 ha agricoles); maison forte du château du Mas. Bessenay a eu plus de 2 000 hab. dans toute la seconde moitié du 19e s., et jusqu'à 2 300 hab.; sa population était descendue à 1 300 hab. de 1946 à 1975; elle augmente depuis et a gagné 250 hab. entre 1999 et 2004, dépassant ainsi largement les 2 000 hab.