Biache-Saint-Vaast

3 900 hab. (Biachois), 929 ha, commune du Pas-de-Calais dans le canton de Vitry-en-Artois, 3 km au sud-ouest du chef-lieu sur la rive gauche de la Scarpe. Elle a un collège public, une base nautique, une gare sur la voie d’Arras à Douai ; fabriques de radiateurs Finimétal (190 sal., filiale du finlandais Rettig depuis 2000) et de pièces pour automobiles UM (110 sal.), celle-ci installée par le japonais Unipres et l’italien Magnetto (d’où UM) sur le site d’une ancienne usine Sollac fermée en 2002 en supprimant 420 emplois ; nettotage Agilice (170 sal.), transports et travaux publics Hure (60 sal.). La commune a eu aussi une cimenterie de 1920 à 1987. Un site prénéanderthalien d’ossements humains a été découvert en 1976 et supposé dater de 200 000 ans. La population communale a crû durant tout le 19e s. et jusqu’en 1975; elle diminue lentement depuis.