Bierné

700 hab. (Biernéens), 2 415 ha, chef-lieu de canton de la Mayenne dans l’arrondissement de Château-Gontier, 14 km ESE de la ville; c’est un actif centre d’agriculture avec championnat de France de labours, Ceta (Centre d’échanges techniques agricoles), centre de gestion, etc. La population communale avait atteint 1 100 hab. entre 1840 et 1860; elle a décliné jusqu’au minimum de 600 hab. en 1975 et augmente très lentement depuis (+40 hab. entre 1999 et 2009).

Le canton a 5 900 hab. (5 000 en 1999), 10 communes, 17 276 ha; il est limitrophe de la Sarthe et du Maine-et-Loir et va du cours de la Mayenne à l’ouest à celui de la Sarthe à l’est. D’habitat assez dispersé, il est parsemé de châteaux. Saint-Denis-d’Anjou (1 540 Dionysiens, 4 189 ha), 8 km ESE du chef-lieu, est une «petite cité de caractère» qui a nombre de maisons anciennes, des halles du 16e siècle et deux églises en partie du 12e s., dont l’une possède de belles peintures murales; tout à l’est au bord de la Sarthe, église de Varennes (11e et 15e s.). La commune fut réputée pour ses vins blancs et fut un lieu de commerce des vins; elle a un atelier de plastiques (Covex, 20 sal.). Sa population fut de 2 800 hab. en 1851 et a connu son minimum en 1982; elle a augmenté de 190 hab. entre 1999 et 2009.

Saint-Laurent-des-Mortiers (200 Laurentais, 1 006 ha), 4 km au sud du chef-lieu, conserve le logis seigneurial de la Juquaise (18e s.) et le château de Noirieux (18e s.). Châtelain (500 Castellinois, 1 391 ha), 4 km à l’ouest de Bierné, a une menuiserie de plastiques (Baie Bleue, 50 sal.); le château de la Cour, du 19e s., présente de beaux jardins; la commune a 90 hab. de plus qu'en 1999.

Daon (500 450 Daonnais, 1 793 ha), à 11 km au SO de Bierné et à la limite départementale, est une «station verte de vacances» avec une base de loisirs nautiques Au Fil de l’Eau sur la rive gauche de la Mayenne, un camping, et deux châteaux renaissance classés avec jardins, celui de l’Escoublère (16e-17e s., avec douves et quatre tours) et celui de Mortreux (16e s.); la commune a gagné 60 hab. de 1999 à 2009.

Coudray (880 Coudréens, 1 101 ha) est à 8 km SE de Château-Gontier; château du Moulin-Raillé, avec parc; elle a 230 hab. de plus qu'en 1999 (+35%). Gennes sur Glaize (1 010 Gennois, 2 597 ha), 7 km au nord-ouest de Bierné et 9 km ENE de Château-Gontier, accueille un négoce de matériel agricole Romet (30 sal.), et a gagné 210 hab. depuis 1999. Longuefuye (330 Longuefuyens, 1 432 ha), 2 km plus au nord, a une gare et un gros entrepôt national des alcools Viniflhor de l'Onivins, d'une capacité de 522 000 hl, sur 17 ha, avec raccord ferroviaire privé; château des Courants; la commune a 50 hab. de plus qu'en 1999.