Blanzac-Porcheresse

860 hab. (Blanzacais), 1 084 ha, chef-lieu de canton du département de la Charente dans l’arrondissement d’Angoulême, 24 km SSO de la préfecture, dans la vallée du Né. Elle a une tour féodale, une église romano-gothique à beau portail et peintures murales restaurées; un collège public, une maison familiale rurale; négoce de combustibles et matériaux Allain (20 sal.). La commune résulte d’une fusion de 1972; Porcheresse avait alors 160 hab.; autrement, sa population a peu évolué en un siècle et demi; elle a perdu 70 hab. de 1999 à 2008. La communauté de communes du Blanzacais siège au chef-lieu et rassemble 13 des 17 communes de son canton; 4 300 hab., 16 200 ha.

Le canton a 8 100 hab. (7 600 en 1999), 17 communes, 22 811 ha dont 4 197 de bois; il est drainé vers l’est par la Né et ses affluents, et au nord-est par la Boëme. Champagne-Vigny (200 hab., 831 ha) est à 4 km au nord de Blanzac dans la vallée de l’Écly, affluent du Né; entre les deux, le manoir du Maine-Giraud, un château du 15e s., appartint à Alfred de Vigny; un musée en rassemble des souvenirs et un «festival romantique» est organisé en juin. La commune s’est nommée Champagne tout court jusqu’en 1956, puis Champagne-de-Blanzac jusqu’en 1983.

Mainfonds (170 hab., 926 ha), sur une butte de l’autre côté de la vallée de l’Écly à 3 km ONO de Champagne, a une petite église romane en croix grecque à coupole; festival de montgolfières en août. À Plassac, 3 km au NE de Champagne, qui est dans la commune de Plassac-Rouffiac (350 hab., 1 197 ha), se voit la belle église romane Saint-Cybard, dont la façade présente trois étages d’arcatures. Plassac et Rouffiac ont été réunies en 1845 et avaient alors ensemble 640 hab.

Péreuil (420 hab., 1 718 ha dont 244 de vignes), 3 km à l’ouest de Blanzac, et Jurignac (530 Jurignacais, 1 600 ha dont 350 de vignes), 10 km au NO du chef-lieu, où passe la N 10, sont les principales communes viticoles du canton, qui appartient à l’aire des Fins Bois; maçonnerie Augier (25 sal.) et fournitures agricoles Piveteau (35 sal.) à Jurignac.

Le nord-est du canton est dominé par la bourgade de Mouthiers-sur-Boëme. Claix (910 Claixois, 1 487 ha dont 548 de bois), 9 km NNE de Blanzac, est dans les bois du revers de côte qui domine la plaine de Champagne; plusieurs gouffres et grottes s’ouvrent dans le plateau; laiterie coopérative, siège d’une union (groupe Lescure-Bourgon, 360 sal.), installations électriques Teleph Elec (45 sal.), Transports Cognaçais (65 sal.). Claix a gagné 140 hab. de 1999 à 2008.