Blaye-les-Mines

3 200 hab. (Blayais) dont 150 à part, 888 ha, commune du département du Tarn dans le canton de Carmaux-Sud, juste au sud de Carmaux et soudée à elle. Le nom se prononce évidemment Blaille, non Blai. C'est à Blaye qu'a été exploitée à partir de 1984 la Grande Découverte, qui a pris la forme d'une excavation de 1 300 m de diamètre et 230 m de profondeur, en terrasses successives. Abandonnée en 1997, elle est rénovée sous la forme d'un vaste parc d'attractions gratuit de 650 ha, nommé Cap Découverte, inauguré en 2003, qui comporte un musée de la mine, des sports nautiques, une piste synthétique pour le ski, des animations et festivals, etc.; six communes y sont associées, 240 salariés directs et 1 000 induits sont escomptés, et 500 000 visiteurs par an.

Blaye a quelques ateliers en mécanique (CRM, 50 sal.) et plastiques (Drostub, 20 sal.); transports Rigal (40 sal.), finitions de bâtiment PMA (25 sal.); un collège public et un centre médico-professionnel pour enfants; supermarché U (85 sal.). Blaye a eu 770 hab. en 1851, 2 700 en 1901 et sa population est montée à 6 600 en 1954, avant de chuter sensiblement puis de se stabiliser.