Blendecques

5 300 hab. (Blendecquois), 956 ha, commune du Pas-de-Calais dans le canton d'Arques, juste au sud du chef-lieu dans la vallée de l'Aa. Elle a des restes d'une ancienne abbaye cistercienne Sainte-Colombe (bâtiments du 18e s.) et plusieurs châteaux, une base de loisirs des Étangs. La réserve naturelle des landes de Blendecques (27 ha) est sur le plateau d’Helfaut au sud de la commune. Blendecques avait 2 000 hab. en 1875 et a poursuivi une croissance régulière jusqu’en 1982 ; puis sa population a diminué avant de se stabiliser récemment. Elle accueille le centre hospitalier de la région de Saint-Omer (480 lits), la clinique de Saint-Omer (150 sal., 75 lits), la Maison de l’enfance et de l’adolescence de Saint-Omer.

Blendecques possède en outre une solide base industrielle, dominée par deux papeteries appartenant récemment au Canadien Cascades; mais l'une (ancienne papeterie de l'Hermitage puis Schoetsmans-Paublan), fabriquant du carton plat, a été transmise à l'italien RDM (Reno de Medici) avec 210 sal., l'autre, anciennement Aviot-Vallée puis Norampac (160 sal. en 2005), spécialisée dans le papier de doublure, étant cédée en 2011 à un fonds d'investissement états-unien (Open Gate Capital). Le reste est en petites unités: chaudronneries France-Métal (FMS, 35 sal.) et Française de Chaudronnerie (CFC, 35 sal.), épices Kerry Ingredients (60sal.). Dans le tertiaire, négoce de matériel agricole Claas (30 sal.); cars Merlier (40 sal.), transports Blanquart (200 sal.) et Senecat (30 sal.), comptabilité Grant Thornton (60 sal.), cabinet de géomètres Ingéo (80 sal.).