Bléneau

1 500 hab. (Blénaviens), 3 941 ha dont 1 030 de bois, chef-lieu de canton du département de l’Yonne dans l’arrondissement d’Auxerre, 56 km OSO de la préfecture et 30 km à l’est de Gien, sur la rive droite du Loing; collège public, «station verte de vacances» avec château des 16e et 17e s., étang des Blondeaux (31 ha) au sud; zone d’activités communautaire, avec un atelier de pièces métalliques pour automobiles (Bléneau-Industrie, 50 sal.); blanchisserie LTCE (25 sal.), supermarché Atac (20 sal.).

La population de la commune avait dépassé 2 000 hab. dans la seconde moitié du 19e s., puis baissé jusqu’en 1962 (1 350 hab.), un peu augmenté ensuite (1 700 en 1982) et diminué à nouveau depuis; elle est restée étale après 1999. La bourgade est le siège de la communauté de communes du canton de Bléneau, qui correspond en effet au canton.

Le canton a 4 700 hab., 7 communes, 25 305 ha dont 6 296 de bois; limitrophe du département du Loiret, il s’étend du SO au NE au contact de la Puisaye et du Gâtinais et participe aux loisirs des Franciliens. Au NO, l’arrivée du canal de Briare dans la vallée du Loing valorise le site de Rogny-les-Sept-Écluses (720 hab., 3 259 ha dont 843 de bois) qui s’est équipé d’une base de loisirs; chaudronnerie (Bourguignonne de Plomberie, 35 sal.), articles métalliques Guillaumat (35 sal.); l’escalier de sept écluses a été contourné dès 1880, mais il est toujours visité; le nom de la commune en a été prolongé, mais en 1978 seulement.

Tout au NE du canton, à 15 km de Bléneau, Champignelles (1 100 hab. dont 60 à part, 5 329 ha dont 1 012 de bois) a eu une verrerie; moulage de plastiques (Rial, 45 sal.) et collège public, antenne du lycée agricole de Venoy, plusieurs châteaux dans la commune; le nombre d'habitants s'est abaissé de 130 entre 1999 et 2008. Tannerre-en-Puisaye (320 hab., 2 893 ha dont 825 de bois), 15 km au NE de Bléneau au bord du Branlin, a un village pour enfants; anciennes ferrières. Champcevrais (320 hab., 3 273 ha dont 812 de bois), 6 km au nord de Bléneau, accueille la blanchisserie André (SNBA, 20 sal.); au nord, château de Châtres (17e s.), avec un parc et des étangs; maison de retraite au château de Bouron.