Bochaine (le)

pays formé par le bassin du Buëch, dont lui vient son nom. C'est la partie la plus boisée des Hautes-Alpes, et le premier pays d'allure un peu provençale en venant de Grenoble; agneaux, arbres fruitiers et lavande font partie de la tradition rurale. Le dépeuplement a été très sensible, les altitudes étant trop basses pour attirer les équipements de loisirs; mais le Bochaine bénéficie d'un petit tourisme estival et de l'installation de retraités. Ses paysages se déploient surtout dans les Terres noires du jurassique inférieur, au cœur d'un dôme évidé, surmonté au nord-est par le large synclinal perché du Dévoluy; mais la structure géologique en est extrêmement compliquée aux alentours de Veynes. Le relief atteint 2 000 m tout au nord. Les principaux cantons sont ceux de Veynes, d'Aspres-sur-Buëch, de Serres, auxquels se joignent parfois ceux de Rosans, Orpierre, Ribiers et Laragne-Montéglin. Vers l'ouest, le passage entre Bochaine et Baronnies est des plus flous, comme vers l'est en Gapençais: le Petit Büech a sa source dans la commune même de Gap, et tout son cours supérieur en Gapençais. Le Bochaine est également une «petite région agriole» de la nomenclature.