Bois-Plage-en-Ré (Le)

2 400 hab. (Boitais), 1 218 ha, commune de la Charente-Maritime dans le canton de Saint-Martin-de-Ré; elle était Le Bois tout court avant 1927. Le bourg est à 3 km au SO du chef-lieu, mais leurs maisons se sont pratiquement rejointes. La commune est orientée vers la côte méridionale de l'île, où alternent rochers et petites plages. La position assez centrale du bourg dans l'île lui vaut d'avoir recueilli le siège de la communauté de communes de l'Île de Ré, qui rassemble les 10 communes de l'île et 17 800 hab. Elle en a aussi la coopérative des vignerons, et plusieurs villages de vacances dont le Village océanique, qui occupe 11 ha à la limite orientale du finage.

Elle a reçu quelques entreprises de services, dont le nettoyage urbain Chevalier (70 sal.), et surtout une grande capacité d'accueil touristique. La commune a 1 660 résidences secondaires pour 1 200 principales; 5 hôtels (120 chambres), 13 campings (2 000 places) dont deux de luxe (540 places) parmi lesquels Interlude (25 sal.). Elle reste un peu agricole: une vingtaine d’exploitations professionnelles et environ 50 emplois à temps plein, 320 ha exploités dont 138 en vignes. Le Bois avait eu 2 000 hab. au début du 19e s. mais était descendu à 1 000 en 1936; la population a augmenté assez vigoureusement, après 1975 surtout; elle s'est accrue de 130 hab. entre 1999 et 2008.