Bouin

2 230 hab. (Bouinais), 5 131 ha, commune de la Vendée dans le canton de Beauvoir-sur-Mer, 7 km au NNE de Beauvoir. Le bourg occupe une ancienne petite île ovale, au milieu du Marais Breton à plus de 3 km de la mer; il a de belles maisons anciennes dont celles des sénéchaux et l’hôtel de ville, une église romane refaite en 1875. La commune tient 13 km de côte de la baie de Bourgneuf, fixés par une digue. Quatre ports se tiennent au débouché des étiers: le Collet au nord pour le Falleron, à Bourgneuf-en-Retz; les Brochets au NO, les Champs à l’ouest, le Bec au SO avec le hameau de l’Époids; polders de Saint-Céran au nord, du Dain au SO. Bouin a un hôtel, mais pas de camping et seulement 270 résidences secondaires (20% des logements).

La commune pratique l’ostréiculture (110 parcs à l’Époids) et accueille un laboratoire conchylicole de l’Ifremer depuis 1998 aux Champs. Un groupe de 8 éoliennes Nordex a été mis en service en 2003 tout auprès, sur le polder du Dain; hautes de 102 m avec des pales de 40 m, elles ont une puissance totale de près de 20 MW, ce qui en a fait un moment le plus puissant parc de France; le promoteur est le syndicat départementale REVe (Régie d'Électricité de Vendée). La population communale a peu changé en deux siècles, passant par un maximum à 2 800 hab. autour de 1850 puis autour de 1910, un minimum à 2 100 autour de 1965; elle aurait diminué d'une quarantaine d'habitants après 1999.