Bourbon-Lancy

5 500 hab. (Bourbonniens), 5 573 ha dont 999 de bois, chef-lieu de canton de Saône-et-Loire dans l'arrondissement de Charolles, 54 km au NO de Charolles, 37 km à l'est de Moulins. Station thermale déjà active sous les Romains (Aquae Borvonis, puis Borbone Castro au 7e s.), elle fut réactivée à partir du 16e s. et sans interruption depuis; un hôpital des eaux y fut établi en 1697 et le bourg fut nommé Bellevue-les-Bains pendant la Révolution. On y traite les rhumatismes, avec des eaux dont la température atteint 56°C; l'établissement thermal, du 19e s. (60 sal.), reçoit environ 3 000 curistes par an (53 000 nuitées); le casino (groupe Vikings) est l'un des plus petits de France (178e). La population de la commune diminue depuis son maximum de 1975 (6 600 hab. sdc); elle a encore perdu 320 hab. entre 1999 et 2008.

La ville, «petite cité de caractère», a quelques maisons anciennes et une tour de l'Horloge, musée des uniformes, musée-exposition de machines agricoles, musée de l'église Saint-Nazaire; planétarium depuis 1993; un collège public, hôpital d'Aligre (180 emplois); golf, plan d'eau avec bases de loisirs et fouilles gallo-romaines au Breuil. L'ensemble forme une «station verte de vacances». Bourbon-Lancy, qui eut jadis un port sur la Loire au hameau du Fourneau, où passe la route vers Moulins, est aussi un centre d'emplois industriel. La plus grande usine, de loin, est celle d’Iveco-FPT (Italie, moteurs pour camions, 1 580 sal.). La fromagerie Terres d’Or emploie 85 personnes; enceintes acoustiques Guy (25 sal.); magasins Atac (55 sal.), Intermarché (25 sal.). Une bonneterie Dim (200 sal.) a fermé en 2002 au profit d’un investissement en Roumanie.La population de la commune diminue depuis son maximum de 1975 (6 600 hab. sdc); elle a encore perdu 130 hab. entre 1999 et 2004.

Le canton a 8 700 hab. (9 100 en 1999), 10 communes, 28 370 ha dont 4 280 de bois. Il est bordé par la Loire à l'ouest et au sud et s'étire sur 30 km le long du fleuve; il est ainsi limitrophe des départements de l'Allier et de la Nièvre. Sa partie sud-orientale est dans les roches anciennes et culmine au signal de Mont (6 km ENE de Bourbon-Lancy, 469 m, panorama), sa partie nord-occidentale est dans les terrains sédimentaires du bassin de Decize. La Somme, qui vient d'Issy-l'Évêque et conflue avec la Loire un peu en aval de Bourbon-Lancy après 46 km de cours, marque à peu près la limite. Une grosse entreprise de matériaux de construction Morin (Eurobéton, 115 sal.) est établie à Gilly-sur-Loire (490 hab., 2 263 ha dont 510 de bois), 12 km au sud de Bourbon-Lancy et 19 km ONO de Digoin, commune qui a perdu 60 hab. de 1999 à 2008. À Saint-Aubin-sur-Loire (310 hab., 1 086 ha), 7 km au SO du chef-lieu, château de Saint-Aubin et parc classés du 18e s.