Bousbecque

4 750 hab. (Bousbecquois), 644 ha, commune du département du Nord dans le canton de Tourcoing-Nord, 9 km au NO du chef-lieu. Le nom évoque un ruisseau du bois. La ville est à la frontière belge, sur la rive droite de la Lys, et n’a pas de vis-à-vis en Belgique. Ancien centre de toile de lin, elle a pour principaux employeurs la papeterie d'articles de toilette Wepa Lille (groupe allemand, 300 sal., ex-Dalle Hygiène revendu par l'italien Kartogroup) et la papeterie Ahlstrom (finlandais, issu de Dalle Hygiène, 130 sal., papiers sulfurisés), plus les plastiques Wipak Gryspeert (220 sal.) du groupe finlandais Wihuri; tissage Delannoy (60 sal.), panneaux de carton Berry Décor (40 sal.), magasin Intermarché (30 sal.) ; centre d’aide par le travail, maison de retraite. La commune conserve un manoir du 16e s. où vécut Auger de Bousbecque (1522-1592), naturaliste, ambassadeur et bibliothécaire de l’empereur d’Autriche. La commune poursuit une longue croissance : 1 900 hab. vers 1850, 3 000 en 1900, un palier jusque dans les années 1960 (3 200 hab.) puis un nouvel essor, dont un gain de 550 hab. entre 1999 et 2010.