Brécey

2 340 hab. (Brécéens) dont 210 à part, 2 096 ha, chef-lieu de canton du département de la Manche dans l’arrondissement d’Avranches, 16 km ENE de celle-ci. C’est un gros bourg fort bien équipé avec un marché actif, qui se veut «station verte de vacances» et offre une base de loisirs au bord de la Sée; au sud, le château de Vassy (17e s.) tient un salon estival de peinture et sculpture; à l'ouest, le château de la Semondière, à douves et de style Louis XIII, est de la fin du 16e s.

La ville a un collège public avec internat, un supermarché U (20 sal.), et plusieurs ateliers: une filiale de la Stelmi de Granville (élastomères, 220 sal.), charpentes A. James (80 sal.), menuiserie Charuel-Goussin (20 sal.), aliments du bétail Goutière (40 sal.), viandes La Chaiserone (25 sal.), négoce de matériel agricole Lebaudy (25 sal.); transports Logisco (80 sal.) et Lepourcelet (20 sal.), travaux publics Loisel (45 sal.); mais la fabrique de jus de pomme Pampryl a fermé. La population est restée remarquablement stable durant les deux siècles écoulés, si ce n’est un léger creux entre 1975 et 1985 où elle s’est abaissée légèrement au-dessous de 2 000 hab. (sdc).

Le canton a 5 850 hab. (5 500 en 1999), 15 communes, 12 805 ha dont 490 de bois; il est traversé d’est en ouest par la large vallée que la Sée a dégagé dans les schistes, et le relief monte au nord et au sud sur les alignements granitiques à la topographie plus accidentée. Les communes sont petites, et plutôt dépeuplées. La communauté de communes du canton de Brécey groupe les 15 communes du canton et siège à Brécey.

Le Grand-Celland (550 hab., 1 245 ha), 7 km SSO de Brécey, accueille les travaux publics Besnier (50 sal.); la commune avait plus de 1 000 hab. au 19e s. et s'est dépeuplée jusqu'en 1990, mais a gagné une centaine d'habitants de 1999 à 2008. Le finage de Braffais (180 Braffillons, 579 ha), au nord-ouest du canton, est traversé par l'A 84 qui y a l'aire de repos de la Baie; la commune avait 450 hab. au milieu du 19e s. et n'a pas cessé de perdre des habitants depuis.