Bretignolles-sur-Mer

4 180 hab. (Brétignollais), 2 732 ha, commune de la Vendée dans le canton de Saint-Gilles-Croix-de-Vie, 10 km au SSE du chef-lieu. La commune tient toute la côte au sud de Saint-Gilles sur une douzaine de kilomètres de sables avec quelques passages rocheux, et étale généreusement ses villas et ses campings. Encore, jusqu’en 1854, allait-elle jusqu’à la Vie avant de céder 3 km de littoral à Saint-Gilles. Au nord, la dune de la Sauzaie est un site classé; base nautique et port de plaisance à la Normandelière, nouveau parc vert des Morinières au centre de la station, parc d’attraction des Dunes; Institut supérieur des métiers du tourisme, constructions Biron (20 sal.), magasin Super-U (75 sal.).

La commune a deux hôtels, 11 campings (2 600 places) dont 4 de luxe (1 350 places), et 5 800 résidences secondaire, soit les trois quarts des logements; elle a atteint 1 000 hab. en 1886 et n’en avait encore que 1 100 en 1954, mais croît depuis; elle a encore gagné 1 450 hab. de 1999 à 2009 (+53%!). La commune fut le siège de la communauté de communes de la Côte de Lumière, qui réunissait 5 communes et 23 500 hab., mais qui s'est fondue en 2010 dans la nouvelle communauté du Pays de Saint-Gilles-Croix-de-Vie.