Briouze

1 670 hab. (Briouzois), 1 716 ha, chef-lieu de canton du département de l'Orne dans l'arrondissement d'Argentan, 28 km à l'ouest d'Argentan et 17 km ESE de Flers, sur la voie ferrée Paris-Granville, au cœur du pays du Houlme; collèges public et privé, lycée professionnel rural privé, espace culturel du Houlme, cidrerie, marchés et foires; maçonnerie (Boulay, 40 sal.). La population communale a peu varié depuis 1870. Le marais du Grand Hazé est le plus grand de l'Orne (167 ha); il est protégé pour ses tourbières et sa végétation (site Natura 2000). Briouze est le siège de la communauté de communes du pays de Briouze, qui associe 10 communes (3 600 hab.).

Le canton a 4 600 hab. (4 300 en 1999), 15 communes, 16 033 ha dont 961 de bois; tout orienté vers l'élevage bovin, il est drainé par la Rouvre. Le relief est peu accidenté, modelé dans des grès triasiques recouvrant une dépression dans les schistes entre les granites de La Ferté-Macé et d'Athis. Juste à l'est de Briouze, Pointel (410 Pointellais dont 70 à part, 752 ha) a depuis 1951 une maison familiale rurale de 180 élèves; la commune a gagné une centaine d'habitants entre 1999 et 2008. Un peu à l'est de Briouze (3 km), Saint-Hilaire-de-Briouze (290 hab., 1 363 ha) a une fromagerie réputée pour ses camemberts (Gillot, 170 sal.) et une laiterie (Bolaidor, 55 sal.).