Bruche (la)

rivière d'Alsace née dans les Vosges près de Saales; coulant vers le NE, elle passe à Schirmeck et à Molsheim, reçoit la Mossig et conflue avec l'Ill à Strasbourg après 77 km de cours. Sa vallée évasée offre un large passage entre Strasbourg et Saint-Dié et a été de ce fait abondamment empruntée par la route et la voie ferrée, au point que l'on cherche aujourd'hui à y limiter le trafic automobile par des séries de rétrécissements. Elle a reçu de nombreux ateliers au 18e et au 19e s., surtout du textile, où se sont distingués Schirmeck, Rothau, Lutzelhouse et La Broque. La vallée y a employé jusqu'à 5 000 travailleurs; mais la crise a frappé le textile après la dernière guerre et tout a disparu dans les années 1960. La voie ferrée a été posée à partir de Mutzig, atteignant Rothau en 1877 et Saales en 1891. Schirmeck se distingue à peine à la tête d'une conurbation linéaire le long de laquelle se répartissent les commerces et les services.

Une communauté de communes de la Haute Bruche (25 communes, 16 600 hab.) a pour siège Schirmeck. Le pays de la Bruche-Mossig-Piémont est un des quatre pays du Bas-Rhin; formé par 9 communautés de communes des Vosges et du Vignoble, plus 6 communes isolées, il rassemble 102 communes et 129 000 hab. autour de Molsheim.