Canche (la)

fleuve du Pas-de-Calais, long de 88 km. Il naît à Gouy-en-Ternois et coule d'abord vers le sud, puis fait assez vite une courbe vers l'ouest et, à Frévent, a pris définitivement sa direction SE-NO parallèle à celle de la Somme et conforme aux directions tectoniques des pays de Picardie et de l'Artois. Son bassin est dissymétrique, étroit au sud, large au nord d'où viennent tous ses principaux affluents. La Canche passe à Hesdin où elle accueille à droite la Ternoise, tandis que sa vallée s'élargit et se comble d'alluvions de la transgression flandrienne; elle reçoit à droite la Planquette à Contes, la Créquoise à Beaurainville, le Bras de Bronne à Marles-sur-Canche. Elle passe à Montreuil où elle reçoit encore à droite la Course, et atteint Étaples où elle débouche dans la Manche par un estuaire assez large et dissymétrique: les courants littoraux érodent le musoir de Camiers et nourrissent le poulier de la pointe du Touquet.

Le nom de la Canche est porté par plusieurs communes. La réserve naturelle nationale de la baie de Canche couvre 505 ha des communes d'Étaples, Camiers et Lefaux sur la rive nord de l'estuaire. La communauté de communes du Val de Canche et d'Authie est un groupement intercommunal du Pas-de-Calais qui réunit 23 communes et 10 600 hab.; le siège est à Beaurainville. La communauté de communes de la Canche Ternoise est un autre groupement intercommunal du Pas-de-Calais, plus en amont, qui réunit 19 communes et 4 300 hab. et siège à Fillièvres.