Candé

2 910 hab., 491 ha, chef-lieu de canton du Maine-et-Loire dans l'arrondissement de Segré, 20 km au SO de Segré, au bord de l'Erdre. C'est un bourg bien établi, au centre d'une étoile de routes; il a des maisons anciennes, dont un grenier à sel, un hôpital du 19e s.; la mairie occupe un manoir du 19e s. au milieu d'un parc paysager. Sa population a relativement peu fluctué: 2 200 hab. en 1891, 1 700 en 1931, 2 700 à son maximum de 1975-1982, une légère baisse suivie d'un gain de 260 hab. entre 1999 et 2009.

Candé accueille un collège privé et un hôpital local (8 lits), une grosse fabrique de sièges Leleu (130 sal.) et l’imprimerie Lefrancq (110 sal.); mécanique Manitou ex-CIMM (Compagnie industrielle de matériel de manutention, 70 sal.) et Ch. Croix (machines pour agro-alimentaire, 35 sal.); maçonnerie (Chevallier, 30 sal.); négoce de quincaillerie industrielle (Ciba-Ouary, 20 sal.), négoce agricole Pelé (30 sal.); magasin Super-U (45 sal.).

Le canton a 7 600 hab. (6 600 en 1999), 6 communes, 22 356 ha et forme la communauté de communes du canton de Candé, qui siège au chef-lieu; limitrophe de la Loire-Atlantique, il est très étranglé à la hauteur de Candé. La partie SO, traversée par l’Erdre, est occupée par la commune de Freigné (1 180 Freignéens, 6 526 ha dont 1 000 de bois), qui forme une avancée dans le département de Loire-Atlantique, et a gagné 170 hab. depuis 1999; négoce de fruits Atlanpom (30 sal.); la commune a depuis 2007 un parc de 4 éoliennes Enercon (9,2 MW) de la CNR.

Le reste du canton est au nord de Candé. La commune d’Angrie (940 Angriens, 4 097 ha), dont le bourg est à 4 km ENE de Candé, est longée par l’Erdre; on y fait traditionnellement une grande fête des moissons; château du 19e s., moulin du 19e s. rénové, ancien four à chaux; installations électriques Baudouin (60 sal.), chocolaterie Guisabel (30 sal.); elle a 250 hab. de plus qu'en 1999 (+36%). À Chazé-sur-Argos (1 040 Chazéens, 3 082 ha), 15 km NE de Candé, se dresse le luxueux château de Raguin, du 17e s.; charpentes Trillot (50 sal.), couvertures Lesurtel (35 sal.); la commune a gagné 190 hab. de 1999 à 2009.

Au nord de la commune de Loiré (870 Loiréens, 3 373 ha), dont le bourg se trouve à 7 km NNE de Candé, et qui a gagné 90 hab. dans le même temps, le domaine de la Roche d’Iré, orné d’un château de la fin du 19e s., et qui est à 8 km SO de Segré, a été organisé en exploitation agricole modèle à partir de 1850, avec un système de drainage et 14 métairies; grand verger. À Challain-la-Potherie (850 Challainois, 4 787 ha), 9 km au nord de Candé, un grand château de style troubadour de 1854, commandé par la famille La Rochefoucauld, qui se flatte du nom de «Petit Chambord», acquis un temps par la secte Moon, a été transformé en hôtellerie de luxe; moulin à vent du Rat, rénové et en activité; la commune a 50 hab. de plus qu'en 1999.