Canigou (le)

sommet à 2 784 m et montagne symbolique du pays catalan, dominant de loin la plaine du Roussillon. Une mesure précise effectuée en 2004 lui donne exactement 2 784,66 m. Le sommet, d'accès facile par un sentier à partir de la route forestière qui monte au grand chalet des Cortalets (Club Alpin), et très fréquenté en été, donne un panorama exceptionnel. C'est le point culminant d'un vaste bloc cristallin orienté OSO-ENE, partie de la zone axiale des Pyrénées, qui s'étend sur 40 km de la frontière espagnole (roc Colóm) jusqu'au-dessus des Aspres. Les vallées de la Têt au nord et du Tech au sud suivent les deux lignes de fracture qui le délimitent; il s'interpose ainsi entre Conflent et Vallespir. De nombreuses mines ont été creusées pour exploiter ses richesses minérales, notamment pour le fer; les sources thermales ne manquent pas, et les monastères appréciaient ses replis ombragés. Le nom, valorisant, est repris dans celui de deux communautés de communes: Vinça-Canigou (12 communes, 3 700 hab. siège à Vinça) et Canigou-Val Cady (3 communes, 2 100 hab., siège au Vernet).