Carcans

2 200 hab. (Carcanais), 17 540 ha dont 11 721 de bois, commune de la Gironde dans le canton de Saint-Laurent-Médoc, à 21 km OSO du chef-lieu et 55 km de Bordeaux. Le centre est dans la forêt landaise. La population augmente depuis les 1 000 hab. de 1954 et a gagné quelque 600 hab. de 1999 à 2007 (+37%). La commune, qui s’étend sur 24 km d’ouest en est, comprend la moitié sud du lac de Carcans et Hourtin (5 667 ha), dite étang de Carcans. Le village central est à l'est du lac; près de la rive orientale du lac s'est développé le hameau du Poutch; les hameaux de Troussas et Berron à l'est, Sainte-Hélène au nord complètent l'habitat forestier.

Sur la rive occidentale de l’étang se trouvent les villas et la plage de Maubuisson, station créée en 1954 et dotée d’un musée ethnographique de la forêt landaise, ainsi que la base de loisirs de Bombannes, créée en 1961 avec un grand centre de voile. Sur la côte atlantique, la vaste plage (8 km) n’est habitée que dans la petite urbanisation de Carcans-Plage. La station reçoit 40 000 personnes en été; université d’été sportive, festival de musique classique, championnats de Finn et d’Optimist; musée; forêt domaniale de 3 000 ha sur les dunes. De grands domaines agricoles ont été créés dans la forêt au sud (Coutin) et à l'est (la Lineyre).