Carnac

4 600 hab. (Carnacois), 3 271 ha dont 540 de bois, commune du Morbihan dans le canton de Quiberon, 19 km du chef-lieu, 13 km au SO d’Auray; Karnag en breton. La commune offre un quadruple visage. Elle possède la plus grande partie de la côte dite des Mégalithes, au fond de la baie de Quiberon, et y déploie un vaste front de mer de Carnac-Plage à l’est à Saint-Colomban à l’ouest. Elle propose ainsi plusieurs plages et petits ports. Le bourg est juste en arrière, avec le musée de préhistoire et «archéoscope» Miln-Le Rouzic; magasin Super-U (70 sal.), casino du groupe L. Barrière (55 sal., 165e de France), thalassothérapie Armor (110 sal.) et hôtels Tal An Dro (55 sal.) et Tal Ar Mor (50 sal.), laboratoire de cosmétologie Daniel Jouvance (40 sal., au groupe Yves Rocher)maçonnerie Serc (45 sal.); un collège public et un privé.

Près du bourg sont les grands alignements de mégalithes qui ont fait sa renommée: près de 3 000 pierres levées, où l’on reconnaît d’est en ouest les trois grands ensembles de Kerlescan, 555 pierres sur 13 files, avec un cromlech et la «géante du Manio, de 6,5 m de haut; Kermario (1 029 pierres sur 10 files, certaines gravées, avec un dolmen; le Ménec, 1 099 pierres levées sur 11 files et 1 000 m de long. On ignore toujours la signification des mégalithes, datés ici d’environ 3 000 ans avant notre ère, qui pourraient toutefois relever d’un rite solaire, les alignements semblant viser le lever du soleil à des dates symboliques.

Enfin, la plus grande partie de la commune, au nord, est agreste, assez boisée et l’habitat s’y disperse parmi les dolmens épars. Son territoire a été amputé de celui d eLa Trinité-sur-Mer en 1864; la commune est alors passée de 3 900 à 2 800 hab., est longtemps restée autour de 3 000 hab. puis sa population a crû après 1950, mais est restée stable depuis 1999. Carnac forme un ensemble de tourisme très actif avec ses deux voisines La Trinité-sur-Mer et Plouharnel, non sans lien avec Quberon. Elle a 9 600 logements pour 4 600 habitants, car elle enregistre 7 400 résidences secondaires (77% du parc); à quoi s'ahoutent 16 campings (2 500 places) dont 3 de luxe, et 14 hôtels (540 chambres) dont deux de luxe. Le port de plaisance est celui de La Trinité.